Urban dance collectief 'Straatrijk' stopt artistieke werking

'Op een bepaald moment is het niet meer de moeite om van subsidie naar subsidie te verhuizen'

25 November 2019
Artikel
Auteur(s): Ana Van Liedekerke
Straatrijk, een urban dance collectief, dat onder meer het evenement STUK DansBaAR organiseerde, houdt op met zijn kunstgerichte activiteiten. Met de besparingen wordt hun werking onhoudbaar.

Straatrijk is een Leuvense vzw die focust op hiphopcultuur en urban dance. Sinds 2008 organiseert ze verschillende dansevenementen, zoals battlecircuits, een Urban Dance & Street Art Festival en DansBaAR in het STUK. Hun werking doorkruist de domeinen van kunst, sport en jeugdwerking. Volgens Stijn Luyten, voorzitter van Straatrijk, is dat waar het schoentje knelt in de zoektocht naar werkingsmiddelen: 'Straatrijk worstelt al heel haar bestaan met feit dat er niet echt een subsidieorgaan is dat onze authentieke werking kan ondersteunen.' 

Omdat Straatrijk haar werking niet wil aanpassen aan wat een specifieke subsidie wil dat de werking is, was het zo moeilijk om middelen te blijven vinden: 'We hebben sinds ons ontstaan de hele tijd van het ene subsidiekanaal naar het andere moeten overstappen. Een structurele werkingssubsidie hebben we nooit gekregen.'

Toen de provinciale subsidies in 2018 werden afgeschaft, had Straatrijk het geluk dat een tussentijds opgericht subsidieorgaan twee grote projecten goedkeurde. Nu dit Vlaamse transitiereglement is afgeschaft, moeten ze op de culturele projectsubsidies van Vlaanderen rekenen. Bij deze projectsubsidies werden echter al hun dossiers afgekeurd, en dat was al voor ze wisten dat er zestig procent zou wegvallen.

'In onze buurlanden wordt deze sector veel meer ondersteund'

Stijn Luyten, voorzitter Straatrijk

Luyten: 'Wij hadden het al moeilijk om onze projecten gaande te houden. Er waren mensen die bewust halftijds werkten om hier te kunnen meedraaien; we steunden op heel veel vrijwilligers.' Dit is volgens hem de druppel die de emmer doet overlopen: 'Op een bepaald moment stopt het voor ons ook, en is het de moeite niet meer waard om van subsidie naar subsidie te verhuizen.'

Straatrijk staakt haar artistieke activiteiten tot er een ander landschap ontstaat. 'In de buurlanden wordt onze sector veel meer ondersteund. Daar zijn niet meer of betere kunstenaars. Het is een beleidsmatige keuze', zegt Luyten. 

Volgens hem speelt de pech van een zeer goed onderbouwde hedendaagse danssector in Vlaanderen: 'Als wij projectsubsidies aanvragen, moeten we opboksen tegen alle grote namen in de hedendaagse danswereld die al langer en structureler werken.' In sport gebeurt gelukkig wel het tegenovergestelde, met de erkenning van 'breaking' als Olympisch onderdeel. 

Steven Vandervelden, algemeen en artistiek leider van STUK betreurt de stop: 'Ik vind dat heel erg. STUK DansBAaR trok duizend mensen. Dat valt nu gewoon weg.' In dit klimaat snapt hij dat Straatrijk niet verder kan gaan: 'Het is niet louter de laatste stap van de subsidies, maar nu wordt het zo onmogelijk dat ik hun beslissing begrijp.'