Studeren voor gevorderden #2

Studeerervaringen en tips van je favoriete professor

25 januari 2019
Artikel
De laatste loodjes wegen het zwaarst, zo luidt het cliché. Ter ondersteuning laten we graag een nieuw salvo blokanekdotes op jullie los, geserveerd door de student van vroeger - uw prof.

‘Het strafste verhaal dat ik hoorde was van generaties voor mij’, opent Steven Eggermont, decaan van de faculteit Sociale Wetenschappen. ‘Mijn vader kreeg les van een docent die duidelijk kampte met mentale problemen. Het was een onmogelijk moeilijk vak en studenten wisten niet wat te verwachten. Mijn vader ging naar dat examen en de assistent in het examenlokaal zei: “Hier is een foto van de prof, ga naar binnen en vraag om een handtekening en je krijgt een 14.” En zo geschiedde. Dat was eind de jaren 60. Zoiets kan vandaag natuurlijk niet meer.’

Maar ook zelf maakte Eggermont al een en ander mee. ‘Ik ging ooit tegenover de prof zitten voor mijn mondeling examen en net op dat moment komt de secretaresse - nu ondenkbaar - binnen met koffie voor de prof. Door mijn nervositeit was ik wat in de war en ik ging er van uit dat die secretaresse zo vriendelijk was om elke student koffie te brengen en ik nam er een slok van. Gelukkig kon die prof er hartelijk om lachen. Ik was er toen van overtuigd dat ik gebuisd ging zijn, maar dat bleek niet het geval.’

Ontspanning is belangrijk

Het zijn weliswaar niet enkel de examens zelf die zich lenen tot leuke verhalen. Ook het studeren zelf is verweven met fijne momenten, zo weet vicerector Onderzoeksbeleid Reine Meylaerts. ‘De examenperiode was toen altijd in de zomer, dus het weer was altijd goed’, vertelt ze. ‘Een van de kleine dingen die we dan deden, was om een kwartiertje uit het raam te gaan hangen om met een fles water te wachten tot er jongens in kostuum passeerden, om die dan nat te spuiten. Die kwamen soms terug van hun examens, maar waren soms ook net op weg naar hun examen. Dat was niet zo mooi van ons, eigenlijk, maar we deden het dan toch.'

'Een van de kleine dingen die we dan deden was om een kwartiertje uit het raam te gaan hangen om met een fles water te wachten tot er jongens in kostuum passeerden'

Reine Meylaerts, vicerector Onderzoeksbeleid

Ook Eggermont maakte er een zaak van om genoeg te ontspannen. ‘Ik was altijd bewust bezig met wat mij energie gaf, dat is ook mijn belangrijkste tip. Weet wat je energie geeft als die op raakt. Bij mij was dat muziek en wild staan dansen op mijn kot op energieke nummers, muziek van Lenny Kravitz bijvoorbeeld. Mijn studenten kunnen zich dat wellicht niet voorstellen.’

Doorbijten

Nu nog aan het studeren? Dan kan je je misschien optrekken aan de tips van professor Rudi Laermans van de faculteit Sociale Wetenschappen. ‘Jezelf de leerstof uitleggen is een heel goede manier om na te gaan of je ze effectief hebt begrepen. Je kan dat hardop voor de spiegel doen, al oogt dat al gauw een beetje belachelijk. Maar in stilte is ook mogelijk. Daarnaast examineerde ik mijzelf regelmatig, en dat niet enkel aan de hand van vragen afkomstig uit vroegere examens. Ik verzon ook zélf examenvragen: als je een originele vraag weet te bedenken, heb je de leerstof al serieus onder de knie.’

Ook zijn collega, Steven Eggermont, deelt graag wat advies. ‘Een tip die ik onlangs hoorde en graag doorgeef is: kijk gerust naar series als je dat graag doet. Series waarvan je het gevoel hebt dat ze ontspannend zijn, maar kijk niet naar je favoriete series of series die echt verslavend zijn. Ook met muziek: als je er niet terug van weggeraakt, dan is het geen goed idee. Spaar je favoriete muziek voor erna. Ontspan, maar met dingen waarvan je terug weg raakt.’

'Ontspan, maar met dingen waarvan je terug weg raakt'

Steven Eggermont, decaan faculteit sociale wetenschappen

Maar soms moet je ook gewoon op je tanden bijten, zo stelt vicerector Meylaerts. ‘Alles op alles zetten. Ook al valt er iets tegen, dan nog is het nu of nooit. Je kan nooit zeggen "ik doe het morgen nog eens opnieuw". Tijdens een van mijn blokperiodes was het ook uit geraakt met mijn lief, en toen was het wel afschuwelijk. Maar ik heb doorgezet en ik heb mijn examens gehaald. Toen was ik wel blij dat ik had volhard.’

Of, in de kernachtige woorden van Paul Herijgers, decaan van de faculteit Geneeskunde: ‘Niet opgeven, altijd doorgaan, meestal valt het dan wel mee.’

Lees ook:

Studeren voor gevorderden #1 met onder andere rector Luc Sels, Stef Aupers en Matthias Storme!