Studenten aan de tap

Green Office for KU Leuven wil studenten kraantjeswater doen drinken

22 March 2018
Artikel
Het Green Office, het duurzaamheidslab van de KU Leuven, opende vandaag het eerste van drie nieuwe drinkfonteintjes. Met hun Tap It Up-campagne willen ze studenten aan de milieubewuste tap krijgen.

Het Green Office for KU Leuven is aan zijn tweede jaar toe. Sinds vorig academiejaar sensibiliseert het studenten over wat zij op persoonlijk vlak voor het milieu kunnen betekenen. Leen Van Houdt, campagnemanager van Tap It Up, legt uit: ‘Veel studenten geven wel om duurzaamheid, maar weten niet goed wat ze zelf kunnen doen. Nochtans zijn er heel veel kleine dingetjes die je kan doen. De campagne is een voorbeeld van het allersimpelste: kraantjeswater drinken en minder flessen kopen.’

'De distributie van flessenwater brengt een hoge milieukost met zich mee'

Bart Van der Bruggen, professor watertechnologie aan de KU Leuven

Concreet komen er drie kraantjes bij. Eentje in de Pieter De Somer-aula, eentje op Arenberg en eentje op Gasthuisberg. Ook kreeg de campagne 5000 drinkflessen van de universiteit. Campagnemedewerkers delen die uit bij verschillende pop-upevents. De eerste opening vond vanmiddag plaats in de PDS. ‘Het idee is dan dat wij daar met een groepje campagnemedewerkers gaan staan. En dat studenten in ruil voor een kleine opdracht een flesje krijgen. Dat gaat dan drie minuutjes duren of zo. Zo zetten we studenten aan het denken.’

Plastic soep

Bart Van der Bruggen, prof en docent watertechnologie aan de KU Leuven, ziet in kraantjeswater een duurzame oplossing. ‘De distributie van flessenwater brengt een hoge milieukost met zich mee. Kraantjeswater krijg je veel goedkoper bij de mensen.’ En met de kwaliteit van dat water zit het volgens Van der Bruggen goed: ‘Kraantjeswater wordt dagelijks geanalyseerd, omdat het moet voldoen aan een hele reeks kwaliteitseigenschappen. Die vereisten zijn er niet voor flessenwater.’

‘De details moeten we nog met de KU Leuven bespreken, maar waarschijnlijk zal het gaan om een initiatief in één van de sloppenwijken van Nairobi’

Sven Driessen, Join the Pipe

Ook onze verslaving aan plastic flesjes kan niet blijven duren. Van der Bruggen: ‘Plastics beginnen een groot probleem te worden. Kijk maar naar de plastic soep in de oceanen.’ Nochtans recycleren de Belgen 86 procent van het huishoudelijk afval. Daarin zijn we Europees kampioen. Maar dat volstaat volgens Van Der Bruggen niet. ‘Recyclage lost maar een deel van het probleem op. Uiteindelijk komt heel wat afval toch als zwerfvuil in het milieu terecht. Bovendien kan je niet eindeloos blijven recycleren.’

Zelfde kraantjes in Kenia

De kraantjes en drinkbussen werden ontwikkeld door het Nederlandse Join the Pipe. Met de opbrengst financieren zij een nieuw drinkwaterproject in Kenia. ‘De details moeten we nog met de KU Leuven bespreken, maar waarschijnlijk zal het gaan om een initiatief in één van de sloppenwijken van Nairobi’, legt Sven Driessen van Join the Pipe uit. ‘We plaatsen er dezelfde kraantjes, en delen er dezelfde flessen uit aan de kinderen. Veel Keniaanse scholen hebben moeite met het betalen van de waterrekening. Projecten zoals die in Leuven maken die rekening draaglijker.’

Het drinkfonteintje op Gasthuisberg wordt geopend op 29 maart om 12.30u-14.00u. Het fonteintje op Arenberg op 20 april om 12.30u-14.00u. Op beide events kan je gratis je herbruikbare drinkfles ophalen.