Opinie: Decriminaliseren in plaats van demoniseren

Splinter

08 mei 2017
Splinter
Auteur(s): Simon Thys
U bent een kettingroker? De gevangenis in! U hebt een alcoholprobleem? Achter de tralies! Een absurde situatie? Natuurlijk, want een roker en een drinker sluit je niet op.

Iemand die een heroïneverslaving heeft of in de weekends de benen gaat strekken met cocaïne of xtc in z’n lichaam, bestraffen we graag. Waarom? ‘Da’s wel den drugs hé.’

Iemand die drugs gebruikt – en bijgevolg dus ook kleine hoeveelheden bezit – pleegt een misdrijf. In plaats van verslavingen aan allerhande drugs te stigmatiseren en te behandelen als een misdrijf, moeten we het over een andere boeg gooien: bekijk het vooral als een gezondheidsprobleem. In plaats van gebruikers te bestraffen, help ze en verwijs ze door.

Daarom: decriminaliseer alle drugs wat betreft gebruik en gebruikersbezit. Dat is overigens wat er al wordt gedaan met cannabis. Het bezitten en het telen is strafbaar, maar cannabisgebruik krijgt een lage vervolgingsprioriteit. Wat er in de praktijk dus op neerkomt dat mensen thuis rustig een joint mogen roken.

In de jaren 80 en 90 verkeerde Portugal in een drugscrisis, voornamelijk met betrekking tot heroïne. In 2001 decriminaliseerde het land alle drugs. Wat bleek? Niet iedereen ging massaal recreationeel drugs gebruiken om een verslaafde te worden.

‘Mensen verliezen niet hun mensenrechten omdat ze drugs gebruiken’

Zeid Ra’ad Al Hussein van het United Nations Work on the World Drug Problem

De drugsgerelateerde sterftecijfers zijn vandaag drie inwoners per miljoen in Portugal. In Nederland is het 10 per miljoen en in Groot-Brittannië zelfs 44,6 per miljoen.

Ook het aantal nieuwe hiv-infecties door besmette naalden daalde drastisch. In 2000 ging het nog om 52% van alle nieuwe gevallen. In 2009 was dat nog maar 16 procent. Het aantal mensen dat hulp vraagt bij het bedwingen van hun drugsverslaving is daarentegen verdubbeld.

In vergelijking met andere lidstaten van de Europese Unie doet Portugal het indrukwekkend goed. Sinds de decriminalisatie heeft Portugal het laagste aantal levenslange cannabisgebruikers in de EU, namelijk 10%. Ter vergelijking: proportioneel hebben meer Amerikanen cocaïne gebruikt dan Portugezen cannabis. Decriminaliseren neemt gebruikers dus niet alleen uit de criminaliteit, het zorgt ook nog voor een gezondere maatschappij.

Ook Zeid Ra’ad Al Hussein, hoge Commissaris voor de Mensenrechten van de Verenigde Naties, stelde tijdens een speech: ‘Mensen verliezen niet hun mensenrechten omdat ze drugs gebruiken’, bij de speciale drugssessie van de Algemene Vergadering. In die inleidende toespraak vroeg hij de lidstaten een decriminalisatie te laten overwegen voor persoonlijk bezit en gebruik van drugs.

Ook bij het schrijven van de artikels rond drugs in deze Veto is het duidelijk in welke taboesfeer drugs hangen. Preventie en sensibilisering rond alcohol is niet weg te denken, voor drugs is het slechts een droom. Studenten en inwoners van de stad Leuven zouden er baat bij hebben. Want zoals een getuige in deze krant zegt: ‘Geen enkele verslaafde mens heeft ervoor gekozen.’

In plaats van te demoniseren, laten we decriminaliseren.

Gerelateerde Artikels

Over rotte appels

23 oktober 2017
Splinter

Meisje-meisje

18 oktober 2017
Splinter

Huilen op de badkamervloer

26 september 2017
Splinter

Opinie: Vaarwel Veto

22 mei 2017
Splinter