Match made in Pangaea

Buddy Programme helpt internationale studenten hun weg te vinden

24 september 2016
Artikel
Auteur(s): Anneka Robeyns
Dit academiejaar ontvangt de KU Leuven wel meer dan 7.000 internationale studenten. Het Buddy Programme maakt hen al sinds 2005 wegwijs in het Vlaamse studentenleven.

Wie al een buitenlandervaring achter de rug heeft, kan het beamen: de eerste dagen brengen internationale studenten vaak zoekend en vragend door. Een personal buddy verandert de zaak. Zij staan in voor de begeleiding en integratie van één of meer internationale studenten.

Het koppelen van de buddies gebeurt door Claudia Canedo, een jobstudente die al sinds juni bezig is met het vormen van de stellen. 'Van de 1113 internationale studenten wachten er momenteel nog 104 op een Belgische buddy. In totaal zijn er al 973 stellen gevormd uit meer dan 2000 deelnemers. Volgens de statistieken komt het uit, maar we hebben hier te maken met mensen van vlees en bloed en met verschillende voorkeuren.'

Organisch groeien

De website vermeldt dat sommige nationaliteiten moeilijker aan hun trekken komen dan andere. 'Iedereen wil een Latijns-Amerikaanse buddy, iedereen wil een meisje uit Brazilië', beaamt Canedo. 'Meer en meer studenten nemen deel aan het Buddy Programme en daar zitten bijvoorbeeld ook oudere studenten bij van boven de vijftig. Voor hen is het nog lastiger om een buddy te vinden en zij worden daarom vaak gematcht met het personeel.'

'Elke buddy wil een meisje uit Brazilië'

Claudia Canedo, medewerker Buddy Programme

Meisjes blijken ook altijd meer gekozen te worden dan jongens. 'Het leven in een notendop', merkt Lieve de Mey op. Zij - tezamen met het hele Pangaeateam - organiseert de halfjaarlijkse Orientation Days. 'Gendervoorkeuren worden altijd gerespecteerd. We gaan een meisje nooit koppelen aan een jongen als die dat niet wil. Daarnaast proberen we ook nog eens te matchen binnen de faculteiten.'

Wie met succes werd gekoppeld, krijgt een e-mail met de contactgegevens van het pete- of metekind. 'Vanaf dan laten we het over aan de studenten en kan de relatie organisch groeien. We leggen namelijk niet veel dingen op', vertelt Canedo. De communicatie blijkt soms een hindernis wanneer men niet reageert op die eerste e-mail. 'Dat kan verschillende oorzaken hebben maar in de meeste gevallen belandt de internationale e-mail in de spambox omdat het geschreven was in een vreemd alfabet of omdat het e-mailadres uit een ver land afkomstig is. We lossen dat steeds zo snel mogelijk op.'

Via deze link kun je je inschrijven in het Buddy Programma.