Leuvense studenten bouwen grootste pop-up escaperoom ter wereld ... uit bakken Ice Tea

18.000 lege bakken palmen Ladeuzeplein in

19 maart 2018
Artikel
Auteur(s): Tom Dinneweth
Het is een niet alledaags zicht op het Ladeuzeplein - een gigantisch oranje doolhof, dat tegelijk ook een escape room is, palmt het zicht in.

De ‘Papaya Escape Maze’, zoals het concept gedoopt werd, is een initiatief van studentenonderneming Papaya Events, die opgericht werd door een brede groep vrienden van Politika, VTK, VRG en andere studentenkringen. Hiervoor kregen ze de ondersteuning van overkoepelende kringorganisatie LOKO. Medeoprichter Emile Derache legt uit: 'We zijn vertrokken vanuit de filosofie dat er eigenlijk te weinig ruimte was bij studentenkringen voor nieuwe activiteiten. Studenten komen vaak niet verder dan goedkope hamburgers en pintjes verkopen in een tent buiten het centrum.'

'We wilden ons ook liever niet verbinden aan een bepaalde faculteit of een bepaalde groep studenten, maar het zo algemeen mogelijk aanpakken. Ook omdat we merken dat een grote groep studenten een afkeer heeft van wat kringen organiseren en daar niets mee te maken willen hebben. Net die studenten willen we nu ook aanspreken. Met Papaya wilden we laten zien dat dat beter kan. Ons doolhof is het bewijs.'

'Studenten hebben een zeer slechte reputatie en dat is erg jammer. We hopen dat we met Papaya kunnen tonen dat er weldegelijk professionaliteit en ambitie schuilt bij de Leuvense student'

Emile Derache, Papaya Events

18.000 bakken waren er nodig om het gigantische complex op het Ladeuzeplein te Leuven op te trekken. Met een oppervlakte van meer dan 1.600m² is het, althans volgens Papaya Events, de grootste pop-up escaperoom ter wereld. De opdracht is simpel: vind je weg door het doolhof en los de raadsels onderweg zo snel mogelijk op.

Het was echter niet evident om het doolhof ook effectief geplaatst te krijgen. Voor hun evenement kreeg Papaya Events tot driemaal toe negatief advies van zowel de stad Leuven als de Leuvense politie. 'Het was een hele strijd om ons evenement te laten goedkeuren door het schepencollege. Studenten hebben een zeer slechte reputatie en dat is erg jammer. We hopen dat we met Papaya kunnen tonen dat er weldegelijk professionaliteit en ambitie schuilt bij de Leuvense student en hopen dat de stad en de studenten op een vruchtbare manier beginnen samenwerken om meer van deze grote projecten uit te werken,' aldus Derache. 'Gelukkig lukte het uiteindelijk om samen te werken en tot een akkoord te komen met de stad Leuven.'

Het is voorlopig het laatste project van het jonge studentencollectief, dat in het eerste semester reeds een grootscheeps 'Gotcha'-spel op poten zette. 'Er staat voorlopig niets meer in de stellingen, ook omdat het voltallige team volgend jaar afstudeert. Na het evenement gaan we sowieso nog wel evalueren en bespreken of Papaya eventueel een doorstart kan maken, maar daarover is nog niets zeker.'

De 'Papaya Escape Maze' is toegankelijk voor volwassenen en kinderen van alle leeftijden, en een deel van de opbrengst van de drankverkoop gaat naar het goede doel. 'We mikken op 3.000 bezoekers. Zondag hebben we er al een 500-tal over de vloer gehad, maar aangezien de grote media intussen allemaal langsgekomen zijn verwachten we nog een extra golf. Die 3.000 bezoekers moet dus zeker haalbaar zijn.'

Wie ook een bezoekje wil wagen, kan nog tot en met 20 maart terecht op het Ladeuzeplein.