Interview met Gil Vanommeslaeghe, de nieuwe Studentenflik

‘Slechts een kleine marge van de studenten zit mee in het overlastverhaal'

26 September 2019
Interview
De nieuwe studentenflik Gil Vanommeslaeghe werkte als data-analist, maar koos uiteindelijk voor een overstap naar het politiekorps.

Je bent afgestudeerd in accountancy en fiscaliteit, daarna haalde je nog een postgraduaat, toch koos je voor de politie. Politieagent worden, hoe doe je dat?
Gil Vanommeslaeghe: 'Je schrijft je in voor de ingangsexamens en om de zoveel tijd leg je fysieke, cognitieve, psychologische en medische proeven af. Per proef vallen kandidaten af. Het totale selectieproces duurt ongeveer een jaar. Op het einde kom je voor een commissie met een psycholoog en politie-ambtenaren zelf. Toen ik geslaagd was, moest ik nog een jaar naar de politieschool om inspecteur te worden. Het was een heel druk jaar voor mij: tussen de proeven door eindigde ik mijn postgraduaat en was ik fulltime aan het werk.'

Is het dan nu rustiger?
'Niet echt. (lacht) Als studentenflik heb je je werk wel, dat kan ik je vertellen. Het is wel enorm interessant. Het werk is niet afmattend maar geeft net voldoening.'

Waarom wilde je studentenflik worden?
'Ik heb heel mooie herinneringen aan mijn studententijd. Ik ben ook nog maar 27, dus ik begrijp de vragen waar studenten mee zitten. Daarnaast wou ik heel graag mensen helpen, problemen oplossen en maatschappelijk iets betekenen. Als studentenflik bevind je je daarvoor in een unieke positie: je moet naar een evenwicht zoeken tussen studentikoze activiteiten en feestjes enerzijds en het recht op nachtrust van de Leuvense burgers anderzijds.'

'Er zijn zoveel leuke en gepassioneerde studenten in Leuven met toffe initiatieven'

Voor je studentenflik werd, werkte je bij de interventiedienst. Wat zijn de grootste verschillen tussen die twee diensten?
'Interventie was een heel andere job dan werken als studentenflik. Daar word je opgeroepen voor een bepaalde probleemsituatie. Het leuke bij Interventie is het onverwachte: je weet nooit of je een kat uit een boom moet halen of iemand bij een ruzie een wapen trekt.

Als studentenflik heb ik een beter zicht op mijn agenda. Veel vergaderingen en afspraken staan op voorhand vast en ik weet dat alles wat ik doe studentgerelateerd is. Maar wat ik het grote voordeel vind aan studentenflik zijn, is dat ik veel meer in dialoog kan gaan met mensen. Ik kan nu meer het positieve verhaal bekijken. Er zijn zoveel leuke en gepassioneerde studenten in Leuven met toffe initiatieven. Ik vind dat geweldig.'

Wat lijkt je de grootste uitdaging aan je nieuwe job? 
'De grootte van de doelgroep, het feit dat het zoveel studenten zijn. Zeker de eerste weken van het academiejaar kan het heel druk zijn. Daarvoor werd ik gewaarschuwd en ik heb mij voorbereid, we zullen zien wat het geeft. Maar ik ga naar mijn volle vermogen iedereen zoveel mogelijk helpen of doorverwijzen.'

Wat doet een studentenflik naast feesters intomen en kotfeestjes vroegtijdig afbreken?
'Een studentenflik moet kennis hebben van alle initiatieven en problematieken rond studenten en samenleven in Leuven. Feesters intomen hoort er natuurlijk bij, maar is maar een fractie van mijn werk. Ik heb weleens de nachtshift, maar dat is zo ongeveer één avond per week. Ik hoop dan altijd dat ik studenten aantref die zich amuseren met respect voor de buurtbewoners.'

'Als studentenflik ben ik ook een vast aanspreekpunt. Ik krijg veel vragen binnen van studenten of buurtbewoners, soms ga ik ter plaatse om in overleg te gaan met de betrokken partijen. Ik moet ook veel vergaderen. In elk geval is studentenflik zijn een veelzijdige job.'


'Je hebt geen grote hoeveelheden alcohol nodig om je te amuseren'

Tijdens de zomermaanden kwam er in de Leuvense media veel overlast aan bod. We waren bijna opgelucht dat het niet alleen studenten waren die voor overlast zorgen. 
'Klopt, als je kijkt naar de volledige groep studenten is er een heel groot deel dat niet - of sporadisch en niet met opzet - voor overlast zorgt. Het is slechts een kleine marge van de studenten die mee in dat overlastverhaal zit. Zij worden ‘s nachts gezien en hun verhaal wordt opgepikt door de media.' 

Wat wil je met deze job bereiken? 
'Wat ik uiteindelijk hoop mee te geven is dat het oké is om verantwoord om te gaan met alcohol. Je hebt geen grote hoeveelheden alcohol nodig om je te amuseren. Die twee kunnen goed van elkaar losgekoppeld worden.'

Daarvoor ben je dan ook de ideale ambassadeur als geheelonthouder? 
'Ja, ik heb me altijd ten volle geamuseerd zonder alcohol. Ik zeg niet dat niemand nog alcohol mag drinken, maar grote hoeveelheden alcohol dragen niet bij tot het doel van zich te amuseren.'

Hoe bereik je zo veel mogelijk studenten?
'We geven presentaties bij residenten, we leiden stewards mee op, we nemen deel aan het fakbaroverleg. Ook op de midweek van LOKO zijn we langsgegaan, zodat de presides van de studentenkringen ons konden ontmoeten. Hoe meer studenten ons kennen, hoe makkelijker ze naar ons komen met problemen. Dat is uiteindelijk ons doel: zo veel mogelijk studenten helpen.'

Hoe kunnen de studenten jou bereiken? 
'Studenten mogen - liefst op afspraak - langskomen op mijn bureau op Grote Markt 8. Ze kunnen mij ook bereiken op het nummer van mijn dienst-gsm (0498 74 74 01, red.). Het liefst heb ik dat ze een mail sturen op ons e-mailadres: pz.leuven.student@police.belgium.eu. Ze kunnen zelfs op de Facebookpagina een berichtje sturen. Daarnaast hou ik een spreekuur op LOKO en in de Moete. Mijn collega Stephanie is om de twee weken in Pangaea te vinden.'

Internationale studenten lijken ons een extra moeilijke doelgroep. Hoe betrek je ook hen?
'50.000 Leuvense studenten is enorm veel. Daarom deel ik die verantwoordelijkheid met mijn Stephanie. Zij is verantwoordelijk voor de internationals. Gisteren stonden we samen op de infobeurs van de Orientation Days voor internationale studenten. Ze zijn eigenlijk een heel geïnteresseerd publiek.

'Brooklyn Nine-Nine vind ik wel ontzettend grappig'

Zij doet ook de woonstcontroles voor veel buitenlandse studenten in het Groot Begijnhof, bijvoorbeeld. Op de International Party gaan we ook langs om te kijken hoe de sfeer is. Zo leren ze ons gradueel kennen.'

Je bent al de zoveelste studentenflik in jaren. Ben je van plan een tijdje te blijven? En is er een reden voor de vele vertrekken?
'Ja, het is de bedoeling om te blijven, momenteel vind ik het heel plezant. Die wissels waren altijd het gevolg van bepaalde omstandigheden. Ik heb nog nooit van iemand gehoord dat het vertrek er kwam omdat ze het niet leuk of interessant vonden.'

Dan iets luchtiger, wat is je favoriete politieserie?
'Wanneer ik thuiskom wil ik graag even niet met politiezaken bezig zijn. Maar Brooklyn Nine-Nine vind ik wel ontzettend grappig.'

Heb je nog een laatste tip voor de feestende student?
'Hou het verantwoord. Je mag je amuseren en activiteiten organiseren - het zou spijtig zijn als je je niet amuseert - maar denk aan de buurtbewoners en aan de andere studenten.'