Democratisch fitnessen onder een brug: enter 'Open Gym'

‘We wilden een fitness maken voor iedereen, ook voor mensen die financieel minder sterk in hun schoenen staan’

18 april 2017
Artikel
Auteur(s): Kaatje Roelant
Onder de brug van de E314 te Wilsele vind je de ‘Open Gym’. Oprichters Axel Servaes en Gil Op De Beeck - studenten aan de KU Leuven - besloten onder vrienden een openluchtfitness op te richten.

‘We wilden een fitness maken voor iedereen, ook voor mensen die financieel minder sterk in hun schoenen staan.’ Hun doel is om studenten en Leuvenaars van alle sociale lagen en culturen samen te brengen. 'Open Gym' is namelijk gratis. 'Niet iedereen heeft de centen voor zo'n duur fitnessabonnement.'

‘We beseffen dat de stap om te gaan trainen voor veel mensen moeilijk is, en daarom geven we groepslessen op vaste dagen om de instap te verkleinen.’

Vrij legaal

‘Op dit moment is de fitness vrij legaal', volgens Axel, 'maar het officiële contract is nog in opmaak.' Om de terreinen te krijgen, hebben Axel en Gil de dienst Wegen en Verkeer van de provincie Vlaams Brabant en de jeugddienst van de stad Leuven gecontacteerd.

‘De terreinen onder de brug van de E314 zijn eigenlijk van Wegen en Verkeer, de stad Leuven is op dit moment aan het onderhandelen met hen. Er is een contract in opmaak zodat Leuven de terreinen in bruikleen kan krijgen. Wij gebruiken die dan via de jeugddienst van Leuven.’

Calisthenics

Krachttrainen op basis van lichaamsgewicht, dat is wat Axel en Gil graag meer bekend willen maken in hun nieuwe fitness.

Calisthenics is een natuurlijke manier om sterker te worden: hangen, optrekken, pompen en squatten. ‘Vroeger trainden we in openbare parken of speeltuintjes, maar dat werd niet altijd door iedereen geapprecieerd.’

‘Vroeger trainden we in openbare parken of speeltuintjes, maar dat werd niet altijd door iedereen geapprecieerd’

Axel Servaes, oprichter van Open Gym

‘Op lange termijn willen we ook calisthenics-kampioenschappen organiseren om zo regionale en internationale records te verbreken. Daarnaast willen we een mobiele fitness creëren. Zo kunnen we tijdens de zomermaanden mensen motiveren op festivals en in de parken.’

Recyclage

‘We hadden nieuwe, duurzame toestellen kunnen kopen, maar volgens ons was het meer ecologisch verantwoord om ze zelf te maken met gerecycleerd materiaal.’ Vandaag bestaat de fitness uit een bench press, optrekstangen, een squat rack en een klimwand. Die toestellen werden onder meer gemaakt met gevonden hout en metaal.

'Sommige dingen moeten we wel kopen. We krijgen hier en daar wat vrije bijdrages van sporters, maar het grootste deel van wat er betaald wordt, komt uit onze eigen zak.'

Op dit moment zijn Axel en Gil een dossier aan het opstellen om deel te nemen aan het project 'Leuven, een vitale stad'. Via dat project - dat op zoek is naar ideeën en producten om Leuvenaars meer te laten bewegen - kan men kans maken op subsidies die oplopen tot 50.000 euro.

'Een ideaalbeeld op lichamelijk vlak vinden we eigenlijk bullshit'

‘Ik vind het echt een heel toffe en creatieve manier om aan sport te doen. De drempel ligt veel lager dan in een gewone fitness, je hebt enkel je lichaam en wat motivatie nodig’, aldus Seppe, een gelukkige sporter.

Axel en Gil wilden bewust afstappen van de machocultuur die heerst binnen fitnesscentra: ‘Wij trainen om onze sportdoelen te behalen, ons maakt het niet uit hoe iemand eruit ziet. Een ideaalbeeld op lichamelijk vlak vinden we eigenlijk bullshit.’

De trainingen vinden plaats op dinsdag en donderdag, ze duren ongeveer anderhalf uur.